Travel: Aruba – De leukste plekjes

Op reis naar Aruba

En toen mocht ik vijf dagen naar Aruba! Vijf dagen gewoon keihard genieten van zinderende zon, wuivende palmen, wit zand tussen de tenen en een ongelooflijk heldere turquoise zee. En dat was nog niet alles. Neen, Aruba biedt namelijk nog meer dan bovenstaande. Wist ik al, want ik mocht het ‘happy island’ al eens eerder bezoeken. Maar dit keer werd ik door het Arubaans Verkeersbureau uitgenodigd. En dat betekende: De beste restaurants en allertofste spots van het eiland verkennen. Wat ben ik een kleine week lang verwend! En omdat sharing caring is enzo, deel ik bij deze de fijne, fijne plekken die we bezocht hebben. Mijn trip was briljant, in alle opzichten. Dus als ik jou was, zou ik gewoon lekker de luie reiziger uithangen en onderstaande lijst sans gêne copy-past’en. 

Manchebo Beach Resort and Spa

Manchebo Aruba
Manchebo Aruba
Manchebo Aruba
Manchebo Aruba
Manchebo Aruba

De complete trip verbleef ik bij Manchebo Beach Resort and Spa. En terwijl ‘beach resort and spa’ me sowieso al aardig fijn in de oren klonk, bleek de werkelijkheid nog een beetje mooier bovenop. Het Arubaanse hotel Manchebo ligt namelijk letterlijk op het strand. En dat betekent: Nog voor het ontbijt een duik in de zee, zodra je je hotelkamerdeur achter je dichttrekt met je voeten in het witte zand en zodra je je ogen open doet het geluid van ruisende palmen en kabelende golven. Kortom: Instant vakantiegevoel. Het uitzicht vanaf het balkon was magisch, de smoothies in de ochtend heer-lijk vers, de details in de gang lief, de Amstel-Brightjes koud en de sfeer góed! Eerlijk: Het interieur van de hotelkamers kan nog wat meer anno nu, maar hip interieur is nou eenmaal niet iets waar men zich over het algemeen op Aruba druk over maakt. Gelukkig waren de faciliteiten dik in orde en had ik het nou al over dat strand gehad? Ja? Had ik ook al gezegd dat het wat mij betreft het mooiste strand van Aruba is, dat de bedjes hier extreem zacht zijn en dat je maar een vlaggetje in het zand hoeft te steken of iemand komt je al helpen? Nee? Nou. Bij deze!

Eduardo’s Beach Shack

Eduardo's Beachshack Aruba
Eduardo's Beachshack Aruba
Eduardo's Beachshack Aruba

Ik schreef er eerder al over: Eduardo’s Beach Shack. Maar sinds ik de laatste keer op Aruba was, is Eduardo’s flink uitgebreid. Twee keer zo groot is deze beachhut nu. Snap ik ook wel. Want op die prachtige, heerlijke, oh zo healthy snacks en maaltijden van hem moest natuurlijk wel een run ontstaan. En vraag vormt aanbod. Een eeuwenoud effect. Acai in een halve ananas, een mermaid latte, banana waffles, een mango turmeric bowl, breakfast burrito, pokebowl, sweet potato patties; Noem iets hips en Eduardo’s schuift het zo door het luikje het strand op, zodat jij met de voeten in het zand van dit lekkers kan genieten! Alles is bizar goed klaargemaakt en ziet er zo mogelijk nóg mooier uit. Bovendien is zijn de gerechten stuk voor stuk gezond én vegan! Dat is trouwens sowieso een leuk weetje over Aruba: Er wordt heel veel vegan gekookt. Bij een aantal restaurants zijn er zelfs complete vegan menu’s te verkrijgen. En dat vind ik dan dus te gek om te zien; dat zo’n eiland met z’n tijd meegaat! Maar goed, genoeg over vegans 😉 Eduardo’s is ook voor vegetariërs, flexitariërs, pescetariërs en carnivoren méér dan de moeite waard! Gaat dat zien. En proeven. En fotograferen. Want zelfs de grootste digitbeet kan een fotootje van Eduardo’s goed gevulde ananas niet weerstaan..

Snorkeltrip

Snorkeltrip Aruba
Snorkeltrip Aruba
Snorkeltrip Aruba

Ben je op Aruba (ja ‘op’, niet ‘in’ het is een eiland immers #sorryvoordezeirritanteopmerking #moesteven) dan móet je natuurlijk even in dat helderblauwe water dobberen. En wat is er nou leuker dan dobberen op een zeilboot die je naar de mooiste snorkelspot van Aruba brengt, waar je dan vervolgens óók weer kunt dobberen, ditmaal met debiel snorkelmasker op? Precies. Niet zo heel erg veel. Wij mochten op snorkeltocht met Tranquilo Charters Aruba en gingen voor anker in de Spaans Lagoen. Eerlijk? De kustlijn die je volgt wanneer je onderweg bent naar de Spaans Lagoen is niet de allermooiste, maar de uiteindelijke plek is een klein paradijs! Bovendien mochten de daredevils op onze boot naast ‘gewoon’ snorkelen ook een gevalletje drift-snorkling proberen. Wat dat is? Je laat je een stuk verder op zee afzetten, waar het zo’n 15m diep is en drijft vervolgens op de golven steeds wat verder naar de kant. Je laat de zee dus haar werk doen, als het ware. Ik besloot ervoor te gaan en vond het een te gekke ervaring. Want die onderwaterwereld en de kracht van de zee, dat blijft toch iets heel bijzonders in mijn ervaring! Ben jij getriggerd en wil je deze trip ook boeken? Yay you! You’re in for a day of fun. Maar doe wel een pet op en smeer je in. Tot 5x toe, met factor 50 als het even kan. Dan krijg je aan het eind van de dag naast die super fijne herinnering namelijk ook nog eens een mooi gebruinde huid cadeau. Hoezee.

De Aloe Vera Fabriek

Aloe Vera Fabriek Aruba
Aloe Vera Fabriek Aruba
Aloe Vera Fabriek Aruba

Aloe vera is dé trots van Aruba. En terecht, het was namelijk het eerste export product van Aruba en heeft 1001 magische werkingen. Zo gaat het ontstekingen tegen, werkt het verzachtend, hydraterend, wondherstelbevorderend, pijnstillend, doorbloedingstimulerend, infectiewerend en ga zo nog maar even door. Bij de Aloe Vera Factory op Aruba laten ze je midden in de Aloe velden zien hoe Aloe Vera gefileerd wordt (ja, gefileerd ja) en je krijgt een kleine rondleiding door de fabriek zelf, waarbij je ziet hoe het complete Aloe Vera proces eraan toe gaat. Van het verkrijgen van de sappen, tot het inpakken van de eindproducten. Veel gebeurt met de hand. Alles is te zien. Uiteraard kun je in de museumshop helemaal los, zeker als je fan bent van beauty producten. Maar ook is er medicinale Aloe Vera te koop, die bijvoorbeeld onwijs goed helpt tegen allerlei varianten op eczeem. Hoe dan ook, dit is de perfecte plek om een leuk souvenir te kopen!

White

White Aruba
White Aruba

Op vrijdagavond aten we bij White. Een mooie, leuk ingerichte tent op een compound. Lekker fris, lekker van nu. Dat zie je niet heel veel op Aruba. Dus: Yay White! De kaart was onwijs creatief. Dat maakte kiezen lastig. Wederom waren er trouwens ook verschillende vega en vegan opties te vinden: Leuk! De uitvoering van de gerechten was iets minder briljant dan de kaart en haar creatieve karakter deed vermoeden, maar evengoed heb ik hier lekker gegeten. Met name mijn ‘garnalen met risotto’ was te gek. En dat is sowieso een dikke vette tip als je op Aruba bent: Eet lekker veel vis, schaal- en schelpdieren. De rest van de producten moet namelijk veelal geïmporteerd worden en dat is vaak prijzig én minder vers. Vis, schaal- en schelpdieren daarentegen? YUM! Zo uit den zee. Glaasje prosecco erbij, niks meer aan doen.

Arikok

Arikok National Park
Arikok National Park
Arikok National Park Aruba
Arikok National Park
Arikok National Park

Dit onderdeel van de trip was een van de allerleukste avonturen. We gingen naar het Arikok National Park. YES! In een knalgele jeep van De Palm Tours werden we opgehaald bij het hotel. En vanaf daar cruisten we naar de ingang van het park. Tijdens deze rit waaiden we zo ongeveer de jeep uit, want de jeep was helemaal open. Geen ramen, alleen een subtiel dak. Maar juist dit wind-element maakte dat we heel erg hard moesten lachen, nog voor we überhaupt bij het park waren aangekomen. Eenmaal in het park vergaapten we ons aan de te gekke en ontelbare cactussen. Zo ontzettend veel! En hoe verder we het park in trokken, hoe toffer het werd. We kwamen op uitkijkpunten terecht met een té mooie view op de uitgestrekte kustlijn, we zagen de Aruba natural pool en de natural bridge. De rotsen kleurden zwart, het koraal spoelde samen met waanzinnige schelpen zo aan op het strand. Het leven was één groot feest.

Garden Fresh Café

Garden Fresh Cafe Aruba
Garden Fresh Cafe Aruba
Garden Fresh Café Aruba

Van in de auto zitten, krijg je honger. Dat is gewoon heel erg waar. Geen idee waarom, maar is zo. Heerlijk dus om na de jeep tour naar het Garden Fresh Café op Aruba te rijden, waar een oh zo gezonde lunch werd klaargemaakt. Het Garden Fresh Café is naast Eduardo’s Beach Shack de meest healthy spot van het eiland. En je kunt hier, naast de uitgebreide kaart, bijvoorbeeld  je eigen salade of burrito samen laten stellen. Ik besloot voor een zelf samengestelde salade te gaan en kreeg nog niet misschien spijt. Heer-lijk. Dat was het! Heel stijlvol of gezellig is het Garden Fresh Café trouwens niet. Maar voor een voedzame, lekkere én dus gezonde lunch is dit absoluut de plek waar je moet zijn!

Spa del Sol 

Spa del Sol Aruba Manchebo
Spa del Sol Aruba
Spa del Sol Manchebo Aruba
Spa del Sol Aruba

En toen? Tijd voor een massage. Bij de spa van ons hotel om precies te zijn: Spa del Sol van het Manchebo Beach Resort. Een klein stukje Bali op Aruba, zo laat deze plek zich het beste omschrijven. Houten panelen, rieten lockers, overal groen, ontspannen muziek en fluitende vogels. Met ook nog eens het geluid van de ruisende zee op de achtergrond werden we zeer, ik herhaal: zéér vakkundig gemasseerd. Binnen onze groep van 4, had bijna iedereen een andere voorkeur: stevig, medium, zacht. En alle vier waren we na afloop laaiend enthousiast. Dikke vette aanrader dus. Maar echt. Gaat hier heen! Na afloop krijg je een kopje thee en mag je neerploffen in een mega zachte oh zo relaxte stoel, van waar je uitkijkt op wit zand en dus die turquoise zee. Uren. Uuuuren wilde ik hier blijven zitten!

Craft

Craft Aruba
Craft Aruba
Craft Aruba
Craft Aruba

Tsja. Ik vertelde je al eens eerder over Craft. En ik doe het graag nog eens, want wat een heerlijke plek is dit! De beste koffie (goed sterk ook) van het eiland, als je het mij vraagt. En dan snappen ze ook nog eens wat goed ontbijt is. Je kunt hier all out. Van burrito’s tot acai bowls, maar ook voor pancakes of een warm oat ontbijtje ben je hier aan het juiste adres. En als je enigszins in bent voor warm ontbijt, zou ik zeggen: Ga voor dat warme oat-ontbijt. Want dat is echt next level. Serieus. Verder: Kijk tussen het ontbijten/lunchen of gewoon even koffiedrinken door een paar keer omhoog, want ook van de lieve lichtsnoeren en waanzinnig grote palmbomen wordt jij ongetwijfeld blij!

Lola

Lola Aruba
Lola Aruba
Lola Aruba
Lola Aruba

Lola is de buurvrouw van Craft. Een hele gezellige buurvrouw om precies te zijn en ze is eigenlijk ook een beetje familie. Bij Lola heerst namelijk een te gekke Mexicaanse sfeer, het ontbijt van Craft wordt in de keuken van Lola bereid en beide etablisementen hebben dezelfde eigenaar. Bij Lola vind je vrolijke vlaggetjes in de bomen en een waanzinnige schildering van Frida Khalo prijkt op het plafond. Je kunt bij Lola terecht voor Corona’s, Margherita’s, Taco’s en Burrito’s. Ik had helaas, helaas geen tijd om dit alles te proberen, maar weet toch echt wel heel erg zeker dat als ik de volgende keer een bezoekje aan Aruba breng, ik deze tent eens uit ga testen. En als ik af ga op de kwaliteit van zuster-restaurant Craft, slaagt Lola sowieso ook voor de test.

San Nicolas

San Nicolas Aruba
San Nicolas Aruba
San Nicolas Aruba
San Nicolas Aruba
San Nicolas Aruba
San Nicolas Aruba
San Nicolas Aruba

Houd jij van streetart? Dan moet je sowieso even een kijkje gaan nemen in San Nicolas! Wij bezochten het stadje op zondagochtend en wat ik daaraan een toffe plus vond; Dan is alles dicht en dat zorgt voor een extra rauwe vibe. Maar sowieso is San Nicolas urban 2.0. Er is werkelijk geen witte saaie muur in het stadje te ontdekken en dat levert dus waanzinnige plaatjes op. Leuk om een uurtje rond te wandelen dit dorp. Ga je op zondag? Neem dan water en een snack mee, vanwege eerder genoemde gesloten winkels en restaurants dus. De bonus van mijn San Nicolas-bezoek: De ontmoeting met twee onwijs lieve locals die me in het Spaans (ja, bijna iedereen spreekt Nederlands of Engels op Aruba, maar er wonen ook wat immigranten en die spreken dus Spaans) van alles probeerden te vertellen en me uitnodigden om een kijkje te nemen in hun huis. Met handen en voeten vertelde ik ze dat ik hun huis heel mooi vond en ik bedankte ze voor de vriendelijke ontvangst. Stroef gesprek. Heerlijke ervaring. Daar gaat het tijdens het reizen toch om? Om die onverwachte, super leuke en gekke momenten? Vind ik wel. Deze is in ieder geval weer even in the pocket.

Hosteria da Vittorio

Hosteria da Vittorio
Hosteria da Vittorio
Hosteria da Vittorio

Goed, even uitleggen: Ik ben dol op Italiaans. Eten bedoel ik dan dus. Een goede pasta? Daar mag je me in theorie midden in de nacht voor wakker maken (je kunt het overigens een keer in de praktijk proberen, maar geen idee hoe ik dan daadwerkelijk reageer). Klein nadeel wel: Goede pasta is buiten Italië doorgaans niet echt te krijgen. Veel (lees: heel veel) restaurants doen een poging. Weinigen slagen. En op een eiland als Aruba verwachtte ik al helemaal geen briljante Italiaanse keuken. Verkeerd verwacht! Ik ken namelijk geen enkel Italiaans restaurant in Amsterdam of omstreken dat zó goed kookt als Hosteria da Vittorio. Holy F! Deze tent liep ik echt totaal verbaasd uit, weggeblazen door de briljante kookkunsten! Ik at bij Hosteria de truffel, room, paddestoelen tagliatelle en dronk er een prachtglas Chianti bij. Ik droom er soms nog over. Niet gelogen. Maar ook het voorgerecht van buratta, tomaat, focaccia, rucola salade met pecorino en parmaham was ongelooflijk goed. En terwijl ik proefde van de andere borden pasta wist ik het zeker: Dat pasta koken, dat hebben ze hier he-le-maal onder de knie. En dan ziet dit restaurant er, vooral van buiten, ook nog eens ongelooflijk schattig uit. Niks meer aan doen dus. Oh jawel. Even reserveren in de serre, dat is namelijk het mooiste stuk van het restaurant. Oh ja. Én een kleine doggybag meenemen voor mij. Grazie!

Hadicurari

Hadicurari
Hadicurari Aruba
Hadicurari Aruba
Hadicurari Aruba
Hadicurari Aruba

Soms hoeft het allemaal niet zo fancy. Soms is een zonsondergang met de voeten in het zand genoeg. Soms wil je gewoon een gezellige spot, waar reuring is én het eten smakelijk. Meet: Hadicurari. Met steiger en bootje voor de deur, lichtsnoeren in de palmen en een best heel aardige keuken, is dit een fijne plek voor een ontspannen avond. Ik ging voor twee voorgerechten: Een duo van tonijn en shrimpcakes. Beide gerechten waren heeeeerlijk! Bedenk daar even een knappe zonsondergang en goed gezelschap bij en een fijne, fijne avond is een feit. Na het eten dansen? Dat kan ook. Daarvoor moet je bij de buren zijn.

Azia Lounge

Azia Lounge Aruba
Azia Lounge Aruba
Azia Lounge Aruba
Azia Lounge Aruba

Nóg zo’n fijn restaurant: Azia Lounge. We aten hier op de laatste avond en het bleek de perfecte setting om ons Aruba avontuur nog eens grondig met elkaar door te nemen! Bij Azia Lounge vind je te gekke muurschilderingen achter de bar, knusse hoekjes om te zitten, een waanzinnige wijnkast én een huge Boeddha-beeld. Buiten hangen wederom heel veel gezellige lichtsnoeren en het eten is er goed. De rosé is er overigens nog beter! Loempia’s mag je overslaan. Niet omdat ze niet smaken, maar omdat ze drie keer te groot zijn. Sushi mag je zeker niet overslaan. Heer-lijk was die! Oh en de kip curry smaakte ook totaal niet verkeerd. Bovendien bleek de bijbehorende rijst perfect klaargemaakt. Klinkt misschien gek, maar in goede Aziatische restaurants vind ik de rijst vaak net even wat lekkerder. Ook een aanrader? Het chocolade dessert. Tsja. Het is de laatste avond of niet. Dat snap je.

SUP Vela

SUP vela Aruba
SUP vela Aruba
SUP vela Aruba
SUP vela Aruba

Oh yes! Ik heb één keer eerder SUP-yoga mogen doen. En ook dat was op Aruba. Dit keer volgde ik een les bij Vela en dat bleek een hele fijne school om een lesje yoga-op-surfplank te volgen! Vela is namelijk een typische surfspot: Relaxte vibe, houten hutjes, veel bordjes met spreuken, overal surfplanken, veel schaduw, nog meer getande en getrainde mensen. Dat werk. Tussen de bomen en Vela door, liepen we zo weer het witter dan witte zand op. De planken gingen het water in en het was tijd om even tot onszelf te komen. Heerlijk aan het einde van een week met zoveel indrukken! Ik voelde me nou niet bepaald een pro op de supplank. Maar de brug lukte me alsnog, dus aan het einde van de les was ik een tevreden mens. Tijdens de les trouwens ook. Want die warme ochtendzon, het koele, kabbelende water én het uitzicht op de horizon was hoe dan ook een feestje. Slingers ophangen was niet meer nodig. Had het leven zelf al gedaan.

The West Deck

The West Deck Aruba
The West Deck Aruba
The West Deck Aruba
The West Deck Aruba

Voordat we naar het vliegveld reden, gingen we nog één keer uit lunchen. Bij The West Deck om precies te zijn, een restaurantje vlakbij het vliegveld en dus ook een dikke, vette aanrader voor jou. Ga hier voor je vliegt nog eeeven eten. Want dat is fijn. Niet alleen omdat The West Deck zo’n typisch chille buitenlandse spot is (lees: houten balken, vrolijke kleuren, bordjes met foute quotes) maar ook omdat je lekker over zee kunt staren én omdat het eten hier waanzinnig lekker is! Wij bestelden van alles wat: Zoete aardappelfrietjes, chicken wings (OMG, de chicken wings), coconut shrimps, steak sandwich en ceviche. En laat me je dit zeggen: The West Deck is niet fancy. Maar The West Deck is kwalitatief gezien wel echt bril-jant! Gaat daar heen dus. En geniet. En geef je over aan de heerlijk foute quotes. Dat ook!